>Question 12 : Comment ça marche, la fusion nucléaire ?

>On va rester içi dans les grandes lignes…, parce que je ne suis pas une bête de physique nucléaire, et parce que ça devient rapidement monstrueusement compliqué dans les détails.
L’idée générale est que le noyau des atomes, constitués de 2 particules (les protons et les neutrons) contient une énergie formidable, liée aux interactions entre ces particules. Casser un gros noyau (c’est la fission) produit beaucoup d’énergie. Mais faire fusionner des petits noyaux en un plus gros (c’est la fusion), libère encore plus d’énergie.
La fusion qu’exploite les bombes H et les chercheurs correspond à la synthèse d’hélium et (noyaux contenant 2 protons (p+) et 2 neutrons(n)) et de neutron, à partir de deutérium (1 p+ et 1 n) et tritium (1p+ et 2n).

La fusion est le procédé responsable de la synthèse de tous les éléments chimiques depuis les plus léger, (hélium, lithium) jusqu’aux plus lourds (Uranium : 96 p+, et 142 n), dans les premiers instants de l’univers, aux coeurs des étoiles, et lorsqu’elles finissent par exploser. C’est encore elle qui est responsable de l’énergie des étoiles.
Dompter la fusion nucléaire, c’est la promesse d’une énergie formidable, avec peu ou pas de déchets polluants (l’hélium est un gaz parfaitement inoffensif), à partir d’une matière première quasi-inépuisable (le deutérium est issu de l’eau de mer, le tritium est synthétisé à partir du lithium, lui même en très grande quantité sur la terre). « top coooool » !! oui, mais…
Il faut la dompter, la fusion. Et ça, c’est pas simple. Les conditions nécessaires à la fusion nucléaire sont impressionnantes : environ 100 millions de degrés, 1020 à 1030  particules/m-3 . Bref,  des conditions inexistantes sur terre. 
Comment faire ? La suite, dans un prochain message…   

About Mr Pourquoi

Ce blog est né il y a quelques années du désir de parler des sciences, de toutes les sciences, depuis les plus insignifiants phénomènes qu’on peut rencontrer dans la vie courante, jusqu’aux sujets de recherche les plus pointus, particulièrement en chimie, et pharmaceutique. Je suis agrégé de chimie, docteur en chimie organique, et actuellement prof en lycée en France, et aussi, (et surtout ! ) un père heureux d’une famille (très) nombreuse.
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