[Flash Info Chimie] #19 Se méfier des remèdes naturels : la caulophylle

Certains remèdes sont présentés comme « naturels », « végétaux » pour justifier leur innocuité, et leurs effets bénéfiques. Alors qu’ils peuvent être bien plus toxiques que les médicaments de synthèse. Ainsi, je trouve assez scandaleux que l’on puisse se procurer dans n’importe quel magasin des huiles essentielles pouvant déclencher réactions allergiques, convulsions, et autres irritations cutanées ou des voies respiratoires, sans que les vendeurs ne rappellent (ne sachent ?) les consignes de sécurité pour l’utilisation de ces produits. Ici, un article de recherche a été publié dans le Journal of Natural Products une étude in vitro montrant la toxicité du caulophylle (appelée Blue Cohosh).

 

Caulophylle (« Blue Cohosh » en anglais) (source : wikipédia)

Le rhizome du ce végétal est très largement utilisé en herboristerie pour provoquer / aider les contractions utérines lors d’un accouchement. De même, on l’utiliser pour réguler les menstruations, et même pour des avortements. D’après les statistiques données, 64 % des sages-femme états-uniennes en proposaient pour favoriser les accouchements. Le problème, c’est que le caulophylle n’est pas un remède anodin. Les effets secondaires reportés sont nombreux, depuis de « simples » crampes d’estomac, jusqu’à l’infarctus, en passant par de l’hypertension, tremblements, etc…

Dans cette étude, c’est plus précisément 3 composés issus d’extraits de caulophylle qui ont été étudiés, et comparés à la digitonine, l’espèce chimique responsable de la toxicité bien connue de la digitale.

1 Cauloside A ; 2  Saponine PE ; 3 Cauloside C

1 Cauloside A ; 2 Saponine PE ; 3 Cauloside C

Ces composés, comme la digitonine sont des surfactants : ils vont interférer avec les membranes des cellules, et en particulier les membranes des mitochondries. [ Ces organites sont les usines chimiques des cellules, permettant la synthèse de l’ATP, utilisé comme source d’énergie, à partir de l’oxygène et de sucre, suivant le procédé de la respiration ]. Cela conduit à la perméabilisation des membranes, ce qui provoque une chute de l’activité respiratoire des cellules, jusqu’à leur mort.

Au delà de la toxicité de cette plante, il s’agit pour les auteurs ici d’alerter sur l’ensemble des remèdes traditionnels : la famille de composé englobant la digitonine, et les trois composés plus haut, (la famille des saponines) est très répandue dans les végétaux. Et leurs propriétés toxiques vis-à-vis des mitochondries peuvent provoquer de très sérieux effets secondaires. Ainsi, sur 352 remèdes traditionnels testés, 46 présentaient une toxicité mitochondriale importante. Cela ne signifie pas que ces plantes ne sont pas intéressantes d’un point de vue médical, mais plutôt qu’elles ne doivent pas être utilisées à la légère.

Pour ne pas oublier que les plantes produisent quelques uns des pires poisons de la nature, vous pouvez aussi voir sur ce blog la série « Les plantes, leurs poisons« .

« Toxins in Botanical Dietary Supplements: Blue Cohosh Components Disrupt Cellular Respiration and Mitochondrial Membrane Potential«  S. Datta et al., J. Nat. Prod. 2014, ASAP

 

About Mr Pourquoi

Ce blog est né il y a quelques années du désir de parler des sciences, de toutes les sciences, depuis les plus insignifiants phénomènes qu’on peut rencontrer dans la vie courante, jusqu’aux sujets de recherche les plus pointus, particulièrement en chimie, et pharmaceutique. Je suis agrégé de chimie, docteur en chimie organique, et actuellement prof en lycée en France, et aussi, (et surtout ! ) un père heureux d’une famille (très) nombreuse.
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