>Allaitement et dépression du post-partum… Quel lien ?

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Mme Déjantée, (alias Mme Pourquoi) m’a posé cette question, du lien entre la dépression du post-partum  et l’allaitement, suite à un billet du site infobebe.com, relayé par Titeve sur son blog, s’intitulant ; « Allaiter cause le Baby-blues ? »
Alors j’étais déjà parti dans une critique virulente du sensationnalisme de ce type de site (infobebe.com, famili.fr et compagnie), quand, longue discussion autour d’un bon verre de vin en vacances aidante, nous en sommes arrivés à une conclusion commune : il y a un fossé abyssal entre d’une part les publications scientifiques sur la « périnatalité » (depuis la grossesse, jusqu’à l’allaitement, en passant par les nuits des bébés, les accouchements et j’en passe…) et la façon dont ces travaux sont relayés sur internet, ou dans des magazines de parents.

N’étant pas médecin, ou épidémiologiste, je ne suis pas forcément le mieux placé pour devenir ce chaînon manquant, mais je souhaite quand même apporter ma pierre…
Alors, l’allaitement et la dépression du post-partum (DPP pour les intimes)?
Déjà, il ne faut pas confondre baby-blues et DPP. Le baby-blues survient dans les tous premiers jours après la naissance, dure peu de temps (moins d’une semaine), et concerne la moitié des femmes. La DPP, c’est une véritable dépression au sens psychiatrique du terme, arrive plus tard (1 ou 2 mois après) et peut durer plusieurs mois, voire années. Bon, ça, c’est dit.
Infobebe.com s’est inspiré d’une étude scientifique à paraître dans un numéro d’août 2011 de la revue « Obstretics and Gynecology« , qui traite du lien entre des difficultés premières dans l’allaitement et la DPP, 2 mois plus tard. (Rien à voir donc avec le baby-blues du titre d’infobebe.com !). Un vrai article, assez intéressant, mais qui ne traite pas du lien direct entre allaitement et DPP ! Pour cela, on peut par exemple parcourir ce document du National Institut of Health américain, sur les conséquences de l’allaitement sur la santé de la mère et l’enfant. [Pour aller jusqu’au fond des choses, il s’agit d’une méta-analyse, c’est-à-dire qu’un groupe de travail a relu et compilé des milliers d’articles sur le sujet, pour en tirer des renseignements et des résultats (enfin) très fiables.] Et le constat est clair (et en anglais) :

« Early cessation of breastfeeding or not breastfeeding was associated with an increased risk of maternal postpartum depression. »

Traduction : « Une cessation précoce de l’allaitement ou l’absence d’allaitement est associée à l’augmentation du risque de DPP »
Attention, cette affirmation vaut pour le cas général, et non le cas particulier de chacune des jeunes mères ! Ce que je veux dire par là, c’est que ce résultat n’est véritablement intéressant que dans le cadre de choix de politique de santé publique : La recommandation des autorités sanitaires devrait alors être : « privilégier l’allaitement, afin d’éviter un certain nombre de DPP ».


Bon, revenons à nos moutons et à ce fameux article d’une équipe de recherche de l’université de Caroline du Nord. Déjà, le voici, en pdf et en anglais
En le lisant attentivement ( et pour ceux qui ne sont pas familier du « style » de ces articles, il suffit déjà de lire le résumé), on voit que les conclusions sont assez claires : 

  • Les difficultés de l’allaitement dans les premiers jours (douleurs mammaires sévères le premier jour, la première semaine, ou la seconde), ont une influence négative sur la survenue de DPP deux mois après. [Encore une fois, à l’échelle d’une population générale ! Ce n’est pas parce que vous avez mal aux seins lors des premiers jours, que vous allez faire 2 mois plus tard une DPP !!]
  • Parmi les femmes rencontrant des difficultés, celles qui ont bénéficié d’une aide à l’allaitement ont eu moins de DPP que les autres.
La conclusion générale, c’est quoi ? C’est que les femmes qui souhaitent allaiter doivent être soutenue par leur entourage, et spécialement en cas de difficulté (et ça, c’est pas une nouveauté !) Et que celles qui souffrent les premiers jours doivent pouvoir être prises en charge rapidement si des symptômes de dépression semblent se manifester.
Tout ça pour ça ? 
Ce qui est intéressant ici c’est le lien entre une expérience très précoce après l’accouchement et la DPP bien plus tard. Mais cela pose une autre question : les débuts de l’allaitement sont pratiquement toujours douloureux… Alors qui est à risque ? En relisant bien, on se rend compte que ce qui prime dans l’article en question, c’est avant tout la perception de la douleur et de l’allaitement par la jeune mère, et non les seuls symptômes physiques… Ce qui pose la question du travail de dépistage du personnel soignant.


About Mr Pourquoi

Ce blog est né il y a quelques années du désir de parler des sciences, de toutes les sciences, depuis les plus insignifiants phénomènes qu’on peut rencontrer dans la vie courante, jusqu’aux sujets de recherche les plus pointus, particulièrement en chimie, et pharmaceutique. Je suis agrégé de chimie, docteur en chimie organique, et actuellement prof en lycée en France, et aussi, (et surtout ! ) un père heureux d’une famille (très) nombreuse.
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